Joyas botánicas de Almería


Buxus balearica Lam.

Familia: Buxáceas

Arbusto

 

Flores

 

Flores

 

Flores

 

Hoja (Haz)

 

Hoja (Envés)

 

Hojas

Hábitat

 

 

 

 

Descripción

 

Arbusto monoico, perennifolio, en general de 1 a 2 metros de altura. Las ramillas jóvenes son cuadrangulares. Hojas enteras, hasta de unos 4 cm, elípticas y decusadas (hojas opuestas que se disponen en sentido perpendicular con las del nudo contiguo). Flores en grupos axilares, siendo pediceladas y femeninas las superiores, y sésiles y masculinas, las inferiores. La flor femenina presenta un gineceo tricarpelar y trilocular, con tres estilos libres. El fruto es una cápsula, dehiscente en tres valvas, y cuando está maduro muestra los estilos, persistentes y curvados.

Floración: abril a junio.

 

Hábitat y Distribución

 

Esta planta se halla en Baleares, Andalucía y Levante. En Almería la hemos encontrado en terrenos calizos próximos a Instinción y Rágol.

 

Observaciones

 

Las hojas del "boj balear" se usan como purgante en medicina popular, pero no es conveniente su utilización ya que los Buxus presentan toxicidad. Dicen que puede vivir hasta seis siglos, tiene madera muy dura y susceptible de pulimento cuando se labra; se ha utilizado para la fabricación de instrumentos de música. Sus virtudes medicinales se cuentan en los escritos de Santa Hildegarda (1098-1179). En el renacimiento se llegó a creer que la decocción del boj era buena para la calvicie. También se ha utilizado como sustitutivo de la quinina para el tratamiento de la malaria.

Esta especie se distingue del boj (Buxus sempervirens) por sus hojas algo más grandes y su mayor robustez. En Almería es muy escasa, solo la hemos visto en una localidad en la cara norte de la Sierra de Gádor.

Está incluida en el Libro rojo de la flora vascular amenazada de España, calificada como "Casi amenazada" y en la Lista roja de la flora vascular de Andalucía, calificada como "Vulnerable".

 

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